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María Claudia Lacouture: "Turista satisfecho trae más turistas"

María Claudia Lacouture se refirió a la importancia del turismo en la generación de empleo y el empoderamiento de las mujeres.

- ¿Cómo aporta María Claudia Lacouture, desde su cargo, a las mujeres del sector turístico?

Mas allá de hacer referencia a un sector, es importante que en el día a día se produzcan acciones para una complementariedad de género en el desarrollo laboral de todas las empresas públicas y privadas. Al usar nuestra voz para resaltar las ventajas que se generan al crear espacios para el desarrollo de las mujeres, al abrir espacios para generar programas como "Empleohay" y "Turismo activo", al visibilizar los resultados de las acciones y emprendimientos de las mujeres que conforman el tejido empresarial, como en muchos otros ámbitos, estamos aportando a todas las mujeres del país.

Para el turismo, además de los programas específicos nuestros y en otros en los que participamos, generamos contenidos y divulgamos información de valor para el sector. Este sector ofrece a las mujeres un amplio abanico de oportunidades de obtener ingresos, especialmente en las regiones en desarrollo como Colombia.

Según un informe de la Organización Mundial del Turismo (OMT) y ONU Mujeres, el sector ofrece a las mujeres casi el doble de oportunidades de convertirse en empresarias que cualquier otro sector económico.

Abrirle espacios más democráticos e incluyentes a las mujeres en todos los escenarios que conforman la actividad turística contribuye a que puedan salir de los círculos de pobreza a través de empleos formales, recibir formación en cuanto al bienestar comunitario y empoderarse en pro de luchar contra las desigualdades económicas y de genero imperantes.

Hoy más que nunca la industria del turismo puede ser esa punta de lanza para la generación de empleo y el empoderamiento de las mujeres, donde se les debe dar prioridad dentro de las oportunidades en turismo que permita conducir al desarrollo económico, social, cultural y político del país.

La mujer cumple una doble función dinamizadora dentro de la industria del turismo, por un lado, su rol laboral y por el otro su comportamiento como consumidora ya que el 72% de las compras de los viajes las hacen las mujeres y desde que inició el desarrollo del turismo de masas en el siglo XIX, las mujeres son las primeras en incrementar los viajes.

Más que una reivindicación, es una invitación a que se produzca una profunda reflexión, un análisis justo y propositivo que conlleven a propiciar acciones que permitan a las mujeres del sector turismo tener igualdad de trato y oportunidades en un sector que puede generar un gran impacto en la gran problemática del desempleo del país y acabar definitivamente con el "techo de cristal".

- ¿Considera que, en la actualidad, a las mujeres se le ha dado un trato igualitario y han aumentado las oportunidades para ellas en el sector turístico?

Las oportunidades si aumentan, y se han dado avances importantes, pero aún el trabajo femenino en el sector se concentra en los empleos más precarios, peor pagados y de baja cualificación, ganando en promedio 10% a 15% menos que los hombres.

Según la Organización Mundial del Turismo, las mujeres ocupan el 54% de la fuerza laboral del sector turístico, pero son empleos poco cualificados o relacionados al sector informal, lo cual hace que se revele la situación de inequidad y la brecha de género. A lo anterior se le suma la diferencia en sueldos que reciben las mujeres con respecto a los hombres que se dedican a actividades vinculadas al turismo, porque además de tener mejores cargos y posiciones más altas obtienen salarios de un promedio de 14.7% más que las mujeres.

De acuerdo a la OMT el 75,4% de las mujeres manifiesta haber sufrido alguna desigualdad de género en el sector, siendo víctimas principalmente de esa barrera invisible conocida como "techo de cristal" con la que chocan aun estando altamente calificadas, pero que les impide alcanzar cargos de alta jerarquía.

Adicionalmente se suma la desigualdad de tratos, estereotipos, discriminación y explotación económica -y hasta sexual-, situaciones que merecen toda la atención para ejecutar acciones y correctivos.

Solo el 5% de las mujeres llega a dirigir una cadena hotelera y el 13% llega a ser directora de un hotel cinco estrellas, lo que nos hace reflexionar y plantearnos como reto elevar la representación femenina en puestos de liderazgos que traerán consigo progreso y desarrollo para la industria, como lo expresó el ex secretario general de las Naciones Unidas Ban Ki-Moon: "Igualdad para la mujer es progreso para todos".

¿Qué la motiva a estar al frente de la organización?

Desde la Cámara de Comercio Colombo Americana, Amcham Colombia, además de trabajar a favor de la integración regional y potenciar las relaciones y generar oportunidades comerciales, económicas y políticas con Estados Unidos tenemos unos principios fundamentales respecto a la equidad y la inclusión y eso me parece una motivación muy importante.

Hemos logrado, a través de Amcham Colombia, gestionar proyectos para mejorar la capacidad y productividad de las empresas del sector gracias al apoyo de Google con "Turismo activo". Adicionalmente, creamos un programa de empleo para jóvenes y mujeres con el fin de darles capacitación pertinente y la posibilidad de encontrar un empleo formal para aportarle a su crecimiento laboral. Es una entidad que me ha permitido contribuir a la búsqueda de un desarrollo sostenible de la mano de empresarios comprometidos con el país.

- Una frase que la inspire a María Claudia Lacouture

"Turista satisfecho trae más turistas". Esta frase la popularizó en los años sesenta del siglo pasado la entonces Corporación de Turismo de Colombia que, por cierto, también hacía una buena promoción y sus afiches son inolvidables.

El buen trato, la profesionalización del servicio, los precios justos, por ejemplo, son factores que hacen a un turista ser multiplicador de las ventajas que ofrece un sitio, lo que aumentará el número de visitantes para los destinos, fortaleciendo, así, el efecto positivo que tiene el turismo en la economía y desarrollo del país.

Leer más: María Claudia Lacouture: Noches de Cartagena

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