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Buenas perspectivas para el turismo LGBT en Colombia

Según la Organización Mundial del Turismo (OMT), el segmento LGBT crece a un ritmo anual del 10,3%, muy por encima del 4,7% de la industria en general. Se estima que de los 1.184 millones de turistas internacionales de 2015, más del 10% pertenecen a la comunidad gay. Ante las impresionantes cifras, Colombia, considerada como destino emergente en la materia, avanza con firmeza para colocarse en los catálogos de las agencias especializadas. Los principales actores de la cadena que abanderan este objetivo ven enormes oportunidades para que el país capte una buena porción del mercado.

Desde hace más de 10 años Colombia se montó en la rueda de mitigar el rechazo hacia la población LGBT (Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transgéneros) que, si bien continúa levantado ampollas en la sociedad, ha logrado espaldarazos que los demás países de la región aplauden. Todas las iniciativas en virtud de garantizar los derechos de esta comunidad impulsan a los diferentes sectores económicos que no solo reconocen la diversidad, sino que entienden los hábitos de consumo que representan. Por supuesto el turismo no es ajeno y las cifras globales lo demuestran: tan solo en Estado Unidos, alrededor de US$ 300 mil millones fueron para esta industria. "Colombia quiere pegarle al 1% de ese poder de compra, es decir, lograr que de todos los estadounidenses al menos US$ 3.000 millones queden aquí", afirmó Felipe Cárdenas, presidente de la Cámara de Comerciantes LGBT de Colombia (Cclgbtco).
El objetivo además de ser ambicioso es muy significativo, si se tiene en cuenta que el propósito del gobierno de Santos es que a 2018 el turismo reciba US$ 6.000 millones. Lograr que ese porcentaje de turistas norteamericanos arribe al país, de entrada aportaría a la mitad de la meta local. Para avanzar en el camino, ProColombia contrató en su vicepresidencia de Turismo a un asesor especializado en el segmento: "Por primera vez una entidad de promoción turística invierte tiempo, presupuesto y recurso humano exclusivamente en este tema, lo cual marca una decisión del gobierno nacional y es coherente con el plan nacional de desarrollo 2017-2018 de turismo LGBT", destacó Cárdenas.
Así las cosas, a partir de este año ProColombia es parte de la Asociación Internacional de Viajes para Gays y Lesbianas (Iglta, por sus siglas en inglés). Esta organización agrupa a miembros de la industria de la hospitalidad y el turismo LGBT, y es un aliado importante para establecer conexiones con empresarios que promueven el segmento y turistas de la comunidad. Adicionalmente, la entidad está trabajando en una campaña que permita el reconocimiento del país a nivel mundial como destino gay friendly, y participará en la edición 2017 de la Fitur LGBT.


COLOMBIA, ENTRE LOS EMERGENTES DEL MUNDO.
A partir de 2014, la Iglta incluyó al país en el ranking anual "LGBT Emerging Destinations", como parte del Top de destinos que a nivel mundial se consideran emergentes en términos de amigabilidad para esta población. "Dicho reporte nos posiciona como una nación que empieza a mirar el tema del turismo amigable como algo importante, al lado de Curazao, Las Vegas, Buenos Aires, Chicago, Puerto Rico, Puerto Vallarta, Tokio, India, Islandia y Estocolmo", dijo el presidente de la Cclgbtco.
A nivel interno, Colombia promueve desde el año pasado a Bogotá como el primer receptor del segmento, y desde 2016 incluyó a Barranquilla, Cartagena y Medellín. Estas ciudades comprenden una nutrida agenda que jalonan las visitas de este público, con eventos de negocios como el WeTrade, la cumbre anual que reúne a líderes LGBT de Latinoamérica; el circuito de fiestas de Halloween que se llevan a cabo en la capital del país durante octubre; el Carnaval Gay de Barranquilla; la oferta de sol y playa de Cartagena; o la Feria de las Flores, en la capital de Antioquia; entre otros. Los mercados a los cuales está apostando tanto la Cámara de Comerciantes del país como su partner ProColombia son Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, España y México.


¿CÓMO ES EL TURISTA LGBT?
Las mediciones hasta ahora realizadas por la Iglta para los destinos emergentes revelan que, fuera del alojamiento, el gasto diario aproximado ronda los US$ 270, monto que concentra gastronomía, entretenimiento, arte y cultura, y shopping.
ProColombia también realizó un perfil del viajero LGBT, concluyendo que éste tiene un poder adquisitivo medio-alto y alto; la media en edad es de 47 años y su estadía promedio en un destino es de más de seis días. Como actividades preferidas, disfruta de la cultura local y visita destinos de sol y playa. Entre las motivaciones para elegir un destino -de acuerdo con la entidad- lo más importante es que tenga buena reputación, que cuente con bares, clubes y fiestas gays, y que sea recomendado por amigos o conocidos.
"Aunque no contamos con un número exacto de visitantes, nos basamos en la aproximación de los gremios del sector. En 2015 Colombia recibió 4,5 millones de turistas extranjeros, de los cuales del 8% al 10% pertenecen al segmento LGBT; significa que estamos hablando de 450 mil turistas, y para este año nos estaríamos acercando al medio millón", acotó Felipe Cárdenas.


JUGADORES CLAVES.
El buen desarrollo de cualquier segmento depende de la articulación entre los diferentes eslabones que componen la cadena de valor productiva. En el país, además de la Cámara de Comerciantes LGBT y ProColombia, se encuentran hoteles como Marriott, Hotel W, Sheraton, Hilton, Estelar y algunas propiedades del grupo GHL. Por agencias de viajes se destacan la línea LGBT de Aviatur, Gay Travel; Duo-Travel de Viajes Chapinero; y Galery Travel tiene a Galery Friendly. Aerolíneas como VivaColombia, American Airlines, Delta Air Lines, Aeroméxico y Air Canada mandan la parada en el tema.
En cuanto a las instituciones, Cárdenas comentó: "Estamos apoyados por Cotelco, y directamente por su presidente Gustavo Toro, quien nos está orientando para entender y conocer la asociatividad hotelera. Estamos explorando con Anato para que la Vitrina empiece a tener una esquina y eventualmente un pabellón sobre turismo LGBT. También mantenemos coordinación con institutos de turismo, locales y departamentales de Risaralda, Quindío, Atlántico y Bogotá".


PEDAGOGÍA PARA SUPERAR LOS RETOS.
En lo que respecta al turismo LGBT en Colombia, hay dos desafíos principales por combatir: el primero es el de garantizar una oferta competitiva en cuanto a seguridad y experiencias personalizadas; y el segundo, que también aplica para el turismo en general, es el bilingüismo: "Nuestra industria necesita superar esos ‘gaps, pues los mercados demandan mayor profesionalización. Desde la Cámara no somos crudos al análisis que merece el tema, donde aún se reciente la homofobia; en efecto, esto lo vemos como una oportunidad que se enfrenta con pedagogía, capacitando a los hoteles, museos, bares, discotecas, entre otros, porque desconocen cómo atender a los miembros de la comunidad", comentó Carrasco y continuó: "La Cclgbtco tiene una certificación llamada Friendly Biz, enfocada en el protocolo de servicio al cliente amigable; quien se afilie a nosotros, debe participar activamente en nuestras actividades y pasar por un proceso de cinco fases, durante ocho semanas, donde capacitamos a la gerencia, al personal, hacemos clientes incógnitos, auditorías, y finalmente otorgamos el sello de garantía".
Un reto que considera ProColombia, es el de generar paquetes de alto gasto. Por ejemplo, crear una oferta atractiva en avistamiento de aves, agroturismo, cruceros temáticos y circuitos de lujo en Cartagena.
En diálogo con La Agencia de Viajes Colombia, Juan Juliá, presidente de Axel Hotels (cadena dirigida a la comunidad LGBT) y titular de la Junta Directiva de la Iglta, señaló: "El reto más importante es empezar a visibilizar el colectivo de una manera profesional. Nos compete comunicar que también hacemos negocios, que contribuimos al PIB nacional y generamos empleo, razones que muy pocas veces se ponen en relevancia. Al tiempo, esos trabajos están ayudando a posicionar el destino como un lugar abierto y que realmente está al nivel de países desarrollados con derechos sociales".
Juliá, speaker invitado a la 3° Cumbre Internacional de Negocios LGBT WeTrade, que se llevó a cabo en Bogotá del 26 al 28 de octubre, fue honesto al mencionar que le sorprendió cómo en Colombia todavía hay familias a las que les cuesta aceptar a uno de sus miembros como gay, "y eso desde afuera no se percibe. Internamente es un trabajo importante por hacer y para eso hay que emprender un plan de concienciación a través de la educación. El empresario debe entender que se trata de un nicho del mercado que, así como tiene un poder adquisitivo, es una población que es muy unida porque no solamente busca donde poder pasarlo bien, sino que lucha por sus derechos en muchas partes del mundo", agregó.
Entre tanto, Felipe Cárdenas complementó que desde su entidad tienen un gran acercamiento al Plan Nacional de Desarrollo (PND) para avanzar sobre todo en turismo LGBT: "El plan 2014-2018 de este gobierno logró incluir unos rubros que el Ministerio de Comercio Industria y Turismo (MinCIT), ProColombia y el Fontur, deben de ejecutar a agosto de 2018. Los dos primeros años estuvo muy quieto el tema, pero por fortuna en 2016 ha despegado. Aun cuando no hay política pública a nivel de turismo LGBT como en Argentina, por primera vez en un PND hay presupuesto y unos lineamientos de instituciones para que presten atención a la evolución y crecimiento del segmento".


URUGUAY: UN CASO EXPONENCIAL.
Junto con Argentina, Uruguay encabeza el desarrollo del turismo LGBT por su grado de inclusión y de políticas públicas. De hecho, por tercer año consecutivo se coronó como el primer país más incluyente de Latinoamérica, según el "Índice de Inclusión Social" elaborado por el Consejo de las Américas y el Departamento de Estado de Estados Unidos.
"Tenemos la particularidad de ser un país con total equiparación de derechos de las personas heterosexuales y homosexuales. No hay ciudadanos de primera o segunda categoría. Con estas condiciones, y desde 2010, se constituyó la primera mesa de trabajo en turismo LGBT, donde Montevideo fue la primera ciudad en desarrollar la mayor cantidad de promociones y beneficios para turistas del segmento. Hoy día se ha sumado la Costa Atlántica, Punta del Este, Colonia y Sacramento, por mencionar algunas zonas de Uruguay", dijo Oscar Iroldi, presidente de la Cámara de Comercio LGBT de esa nación, que cumplió su primer año de fundación y está compuesta por más de 90 socios entre corporaciones y mypimes.
"Nuestra gran fortaleza es el trabajo de articulación público-privada con el Ministerio de Turismo, los gremios empresariales, los gobiernos locales y todos los involucrados en fomentar y promocionar el Turismo Gay", añadió.
Al año Uruguay reporta 250 mil visitantes de la comunidad, quienes dejan un porcentaje notable al turístico que ronda los US$ 3 millones. "Uno de los objetivos que trabajamos con el Gobierno, las universidades y otros actores es la búsqueda de crear el primer observatorio LGBT a nivel mundial, y así analizar cuantitativa y cualitativamente a nuestros turistas", concluyó el presidente de esta entidad.

 

LA MOVIDA TURÍSTICA LGBT

-En 2015, el poder de compra LGBT en Estados Unidos fue de US$ 870 mil millones.
-Del 35% al 40% de ese total se gastó en turismo.
-Colombia quiere lograr al menos el 1% de dicho poder de compra.
-De los 4,5 millones de extranjeros que vinieron al país en 2015, del 8% al 10% corresponden a la comunidad.
-Fuera del alojamiento, el gasto promedio diario es de US$ 270.
Fuentes: Iglta, Cclgbtco.

CUMBRE DE LARGO ALCANCE

Por tercer año consecutivo se realizó la Cumbre Internacional de Negocios LGBT y Expo WeTrade, certamen que reunió a los presidentes de ocho cámaras nacionales de comercio LGBT, empresarios e influenciadores globales del segmento, para compartir casos de éxito y tendencias en materia de actividades económicas y turismo, principalmente. El encuentro contó con Ladevi Ediciones como media sponsor. La próxima edición del WeTrade tendrá lugar en Corferias, dentro del marco de la Feria LGBT que se realizará del 2 al 4 de noviembre.

FUENTE: buenas-perspectivas-para-el-turismo-lgbt-en-colombia

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